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Vogue US et Anna Wintour : du racisme dans la mode ?
27-09-2020

Vogue US et Anna Wintour : du racisme dans la mode ?

7 minutes de lecture

Si Condé Nast a déclaré que la rédactrice en chef de Vogue ne se retirerait pas, les ennuis s'accumulent à mesure que les employés d'hier et d'aujourd'hui s'expriment. Pendant des décennies, elle a été à la tête de l'industrie de la mode, gérant au plus près l'apparence et le contenu du Vogue américain (magazine Vogue US, et non pas Vogue France ou Vogue Italia), ralliant une part importante de l'industrie mondiale de la mode à sa vision du monde et présidant un gala annuel au cours duquel, pour 25 000 dollars par personne, les invités payants et les courtisans privilégiés montaient les marches somptueusement tapissées du Metropolitan Museum of Art. Mais pour Anna Wintour, c'était son annus horribilis. La semaine de la mode à New York a été annulée, le gala du Met a été supprimé, les recettes publicitaires des magazines sont en chute libre et il n'y a presque plus de robes à tirer depuis que le coronavirus a fait son apparition dans les défilés de mode européens en février.

Mais la question qui nous taraude aujourd'hui est la suivante : Anna Wintour peut-elle survivre au racisme de la mode ?


Une crise d’un tout autre ordre

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Pourtant, une crise est en train de se déclencher chez Wintour, Vogue et l'empire de l'édition Condé Nast : la prise en compte du racisme en Amérique, déclenchée par le meurtre de George Floyd par un policier blanc à Minneapolis, qui s'est maintenant étendue à tous les aspects de la vie américaine, de l'édition au sport en passant par l'université. La semaine dernière, Condé Nast, l'éditeur de Vogue et d'autres publications sur papier glacé consacrées au style de vie, a fait l'objet de critiques virulentes pour ne pas avoir soutenu la diversité sur le lieu de travail et dans le contenu qu'il publie habituellement.

Avec le départ de deux rédacteurs en chef pour insensibilité raciale, et d'anciens employés qui décrivent le lieu de travail de Vogue comme effrayant, les témoignages de discrimination dans le bureau new-yorkais de Condé Nast affluent. Les droits de l’homme sont évoqués, les couvertures des magazines de mode de l’édition américaine aussi. Les personnes influentes de la filiale accusés d’actes racistes sont attaqués par chaque défenseur des droits de l’homme. Contre les discriminations sur l’origine ethnique et contre le racisme ordinaire, des collectifs défendent l’idée en vogue antiracisme (mouvement et idéologie particulièrement en vogue aux vues des derniers événements de l’actualité).

La semaine dernière, les spéculations se sont multipliées sur le fait que la position de Wintour en tant que rédacteur en chef de Vogue, ainsi que de directeur artistique américain et de "conseiller en contenu mondial" de l'éditeur, pourrait devenir intenable après que plusieurs employés aient dénoncé la discrimination raciale sur le lieu de travail et les inégalités salariales. Vendredi, le cadre supérieur de Condé Nast a convoqué une assemblée publique des employés pour dire que Wintour ne se retirerait pas. 


Une influence toute particulière

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"Il y a très peu de personnes dans le monde qui peuvent avoir autant d’influence sur le changement et la culture, en ce qui concerne les activités de notre entreprise, qu'Anna Wintour", a déclaré le PDG de Condé Nast, Roger Lynch. "La raison pour laquelle elle est ici est qu'elle peut contribuer à influencer le changement que nous devons faire, et je sais qu'elle s'y engage". Les troubles croissants chez l'éditeur ces derniers jours ont entraîné la démission d'Adam Rapoport, le rédacteur en chef du magazine Bon Appétit qui a fait un rapport à Wintour, à cause des photos d'Instagram de Rapoport et de sa femme dans une version latino de brownface lors d'une fête d'Halloween en 2013.

Des excuses publiques ont été présentées par les membres du personnel, qui ont reconnu que le magazine "continuait à faire de la figuration" pour les personnes de couleur qu'il embauchait. Le célèbre magazine et ses stylistes sont donc très impliqués dans cette affaire, les stéréotypes vont bon train et cela n’est pas bon pour les affaires. La mode haut de gamme pourrait bien être impactée dans son ensemble en étant accusée d’intolérance ou de propos racistes, tout comme les magazines de mode (Marie-Claire, Vogue Paris, Glamour et tout autre magazine de mode, que ce soit un magazine américain ou français).

André Leon Talley anna wintour

Cette déclaration a été rapidement suivie par le départ de Matt Duckor, responsable de la programmation des vidéos sur le style de vie de Condé Nast, après que les membres du personnel aient affirmé que Condé Nast ne présentait pas de personnes de couleur dans ses vidéos et ne les payait pas pour leurs apparitions. Un certain nombre de tweets de Matt Duckor contenant des commentaires racistes et homophobes ont été recirculés en ligne. Des stars se sont aussi engagées de part et d’autre ce combat contre le racisme (Hillary Clinton, Meryl Streep, Rihanna, Kim Kardashian, Lady Gaga, Katy Perry…) et les rumeurs quant aux propos tenus sont importantes dans le monde des rédacteurs et rédactrices de mode tout comme chez les jeunes créateurs.

Être accusé de racisme et d’insultes (injures) et mouvements racistes est très grave, particulièrement pour la rédactrice en chef du magazine, lue par des millions de personnes. De la même manière que les magazines de mode vantent les mérites d’accessoires de mode, de style variés allant de tailleurs haut de gamme jusqu’aux pantalons streetwear, ils dictent aussi des idéologies plus ancrées et des opinions engagées. 


Une affaire qui prend de l’ampleur

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Wintour a tenté d'étouffer la vague de protestations, admettant avoir commis des erreurs et publié du matériel intolérant, ainsi que ne pas avoir fait assez pour promouvoir le personnel et les concepteurs noirs du magazine. Dans un mémo envoyé au début du mois de juin 2020, Wintour s'est excusé auprès du personnel pour "avoir publié des images ou des histoires qui ont été blessantes ou intolérantes" et a admis qu'il y avait trop peu d'employés de couleur. De plus dernièrement, les abonnements ont baissé et le magazine estime avoir été victime de diffamation.

Le prestigieux magazine devra encore se défendre de cette accusation longtemps, nous le pensons tous, même s’il va de soi que mettre fin au racisme est une priorité pour chacune des personnes impliquées.  "Je veux dire clairement que je sais que Vogue n'a pas trouvé assez de moyens pour élever et donner de l'espace aux rédacteurs, écrivains, photographes, designers et autres créateurs noirs. Nous avons aussi fait des erreurs, en publiant des images ou des histoires qui ont été blessantes ou intolérantes. J'assume l'entière responsabilité de ces erreurs".

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Mais la lettre a été accueillie avec mépris par un ancien membre afro-américain du personnel de Vogue. L'ancien collègue et allié André Leon Talley a partagé son point de vue sur le courriel de Wintour dans une interview podcast. "La déclaration de Wintour est sortie de l'espace du privilège blanc", a déclaré Talley. "Je veux dire une chose : Dame Anna Wintour est une grande coloniale, elle est une dame coloniale, elle vient de Grande-Bretagne, elle fait partie d'un environnement de colonialisme. Elle y a droit et je pense qu'elle ne laissera jamais rien s'opposer à son privilège de blanche". D'autres ont fait de même avec des représentations accablantes du traitement des minorités au sein de l'entreprise.

Dénoncer le racisme est depuis quelques temps devenu une priorité pour la rédaction en chef des magazines de mode, qui organisent des événements et même pour certains un défilé de mode contre le racisme, pour dire non au racisme. Chaque designer et styliste habille les mannequins sans provocation en tenant compte de cette considération antiraciste et doit privilégier l’équilibre racial (couleur de peau) entre chaque mannequin, et ce, du prêt à porter jusque dans la haute couture. Alors que la mode streetwear représente généralement plus les minorités, surtout avec la mode des paires de chaussures sneakers ou autres baskets de rue, le luxe est un peu plus critiqué à ce sujet là. 


Le personnel s’en mêle

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Shelby Ivey Christie, ancien membre du personnel, a écrit sur Twitter : "Le temps passé chez Vogue, à Condé Nast, a été le plus difficile et misérable de ma carrière. L'intimidation et les tests des homologues blancs, le travail complètement ingrat, le terrible salaire de base et le racisme étaient épuisants". La position de Wintour pourrait être encore plus compromise par la nomination de Samira Nasr, anciennement de Vanity Fair, comme première femme rédactrice noire du rival Harper's Bazaar. "En tant que fière fille d'un père libanais et d'une mère trinidadienne, ma vision du monde est large et est ancrée dans la conviction que la représentation compte", a déclaré Nasr dans un message vidéo. Le magazine britannique Vogue a également un rédacteur en chef issu d'une minorité, Edward Enninful, qui a beaucoup fait pour éviter que le magazine ne traite principalement de sujets blancs.

Dans le numéro actuel, Enninful a commandé à Jamie Hawkesworth une série de portraits percutants de femmes, souvent issues de minorités, et travaillant dans les soins de santé et autres services essentiels en première ligne de la pandémie de Covid-19. La tourmente chez Condé Nast survient alors que l'industrie des magazines, ainsi que l'édition en général, a été frappée par la chute des revenus publicitaires liés aux coronavirus d'environ 45%. Ces dernières années, l'éditeur a réduit ou supprimé la publication de plusieurs titres et sous-loué six de ses 23 étages au 1 World Trade Center.

Wintour espère que le conseil d'administration de Condé Nast, composé de 10 membres, dirigé par Lynch et composé de membres de la famille Newhouse et de deux administrateurs indépendants, dont l'ancien PDG de Gucci, Domenico De Sole, continuera à la soutenir, comme il l'a fait pendant des décennies. Mais certains observateurs n'en sont pas si sûrs. Combattre le racisme (même le racisme en France) devient une lutte permanente et omniprésente. L’anti-racisme est présent partout et porter plainte pour motif raciste (discrimination pour motif racial) est de plus en plus courant et les choses tendent à changer. Le milieu de la mode est en première ligne pour soutenir ces idées et cet univers créatif d’habillement, d’accessoires, de bijoux et de cosmétiques se doit de donner l’exemple. 



"La mode va et vient", a déclaré au Guardian un ancien rédacteur en chef de magazine sur papier glacé, qui a refusé d'être identifié. "L'édition de magazines et la mode étaient déjà en grande difficulté avant tout cela. Anna va-t-elle être emportée par cette inondation ? Probablement." Le soutien de Condé Nast durera-t-il encore longtemps, ces combats contre les inégalités vont-ils trop loin ? Nul ne le sait, ce qui est certain en revanche, c’est l’importance toujours croissante des luttes pour l’égalité des personnes. Peut être est-ce la seule chose importante à retenir.


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